📝    HISTORIA EN BREVE

  • Los resultados de la encuesta 2022 sobre sobrepeso/obesidad de la Asociación para la Prevención de la Obesidad de las Mascotas (APOP) ya están disponibles; los investigadores estiman que alrededor del 59 % de los perros y el 61 % de los gatos de Estados Unidos tienen sobrepeso
  • Mientras que algunos dueños desconocen que su mascota pesa demasiado, otros reconocen el problema y sienten ansiedad al respecto
  • La mayoría de los veterinarios no discuten el problema del sobrepeso u obesidad con sus clientes; y de los que lo hacen, muchos solo ofrecen consejos mal informados y equivocados
  • La obesidad sigue siendo la mayor amenaza para las mascotas, ya que mata a millones de ellas antes de tiempo, crea mucho dolor y sufrimiento y cuesta decenas de millones de dólares en gastos veterinarios que se pueden evitar
  • Para 2024, los dueños que tengan mascotas con sobrepeso deberán evitar los alimentos procesados ricos en carbohidratos y ofrecerles la cantidad correcta de calorías para perder peso y comenzar una rutina diaria de ejercicios 

🩺 Por la Dra. Karen Shaw Becker

De acuerdo con la Asociación para la Prevención de la Obesidad en Mascotas (APOP), en 2022 en Estados Unidos, el 59 % de los perros y el 61 % de los gatos tenían sobrepeso o eran obesos.1 Por si hace falta decirlo, no son buenas noticias.

La Encuesta APOP 2023 está en marcha, pero, por desgracia, hay pocas razones para ser optimistas ya que la tendencia desde el inicio de la encuesta en 2007 ha sido que las tasas de sobrepeso y obesidad en las mascotas son mayores cada año.

Algunos dueños de mascotas con sobrepeso no se dan cuenta de la situación y otros se sienten ansiosos

La APOP designó el 11 de octubre de 2023 como Día Mundial de Concienciación sobre la Obesidad de las Mascotas para concienciar sobre este problema, ya que la falta de comprensión de los dueños de mascotas es la principal razón del problema. Así lo demuestra el hecho de que, en la encuesta de 2022, casi un tercio de los dueños de mascotas con sobrepeso u obesidad tenían la idea equivocada de que su perro o gato tenía una condición corporal normal o ideal, a pesar de que las valoraciones veterinarias decían lo contrario.

Para los dueños de mascotas que son conscientes de que el peso de su mascota no es saludable, la situación puede tener un alto coste emocional. Purina Pro Plan Veterinary Diets realizó su propia encuesta entre más de 600 dueños de mascotas con sobrepeso de Estados Unidos, quienes manifestaron altos niveles de ansiedad ante la situación. De hecho, el 88 % admitió que el estado corporal de sus perros les preocupaba, y el 92 % estuvo de acuerdo en que perder peso sería beneficioso. 2

Por desgracia, saber que una mascota tiene sobrepeso y hacer algo al respecto puede ser todo un reto, en parte, debido a la ansiedad del dueño. La encuesta de Purina reveló que, entre los dueños:

  • El 75 % se siente culpable cuando su perro parece tener hambre
  • El 67 % piensa que la comida es la principal fuente de alegría para su perro
  • El 67 % considera que crea vínculos con su perro cuando le da premios y es algo que no quiere perder
  • El 54 % le da más alimento a su perro, restos de comida o premios cuando él lo pide

A pesar de sus temores de dañar la relación con sus mascotas, los dueños son conscientes de los cambios de comportamiento que tienen relación con el peso de sus amigos peludos y les preocupa lo siguiente:

  • El 92 % afirma sentir tristeza cuando su perro no puede participar en actividades que solía disfrutar cuando su peso era ideal
  • El 45 % indica que su perro tiene menos energía para jugar, el 44 % dice que su perro se cansa con facilidad después de una actividad mínima y el 27 % dice que su perro convive menos o es menos juguetón con su familia

La obesidad es la mayor amenaza para las mascotas

El sobrepeso y la obesidad en las mascotas se consideran una enfermedad principal y la causa principal de muchas otras enfermedades que se desarrollan como resultado del exceso de peso, entre ellas: 

  • Artritis
  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Hipotiroidismo
  • Enfermedad renal

Y puedes agregar a esta lista una menor cantidad y calidad de vida de tu mascota con sobrepeso.

Ojalá cada vez existan más dueños de mascotas que entiendan las consecuencias de dejar que su perro o gato engorde. Me resulta difícil creer que la mayoría de los dueños de mascotas todavía alimenten en exceso, con alimentos inadecuados y ejerciten poco a sus animales de compañía a pesar de que eso les afecta.

Consejos para ayudar a tu mascota a mantener un peso saludable

Las siguientes son varias de las recomendaciones que ofrezco a los dueños de mascotas sobre la mejor manera de prevenir el aumento de peso y ayudar a las mascotas a perder peso si es necesario.

  1. NO le des alimentos ultra procesados con grandes cantidades de almidón y carbohidratos:  los alimentos ultraprocesados para mascotas contribuyen a la epidemia de obesidad de las mascotas en los Estados Unidos. Muchos dueños de mascotas les dan alimentos en exceso, pero muy a menudo el problema también es la calidad, además de la cantidad. Si tu mascota consume croquetas, también consumirá carbohidratos porque son necesarios para elaborar este tipo de alimento. Si lees bien la etiqueta, encontrarás ingredientes como papa, batatas, lentejas, chícharos (almidón de chícharos), garbanzos, tapioca u otras fuentes de carbohidratos. El almidón se descompone en azúcar, a pesar de que el azúcar no aparece en la etiqueta del paquete de alimentos para mascotas. Los carbohidratos que no se queman para obtener energía se almacenan como grasa. Muchas croquetas contienen una gran cantidad de carbohidratos (en algunos casos, entre el 40 y 50 % del contenido total), lo que puede provocar fluctuaciones en el nivel de azúcar, resistencia a la insulina, obesidad, diabetes y otros problemas de salud en las mascotas. Un consumo de carbohidratos que supera los requisitos diarios de tu mascota (menos del 10 %) puede activar los factores enzimáticos internos que almacenan el exceso como grasa corporal. Calcula los carbohidratos en la alimentación de tu mascota al sumar la humedad, grasas, proteínas y cenizas (si no encuentras este valor, calcula un 6 %) en la etiqueta del alimento y réstale 100, esa será la cantidad de carbohidratos (es decir, el azúcar) que contiene el alimento que le das a tu mascota.
  2. DALE alimento fresco a tu mascota: los perros y gatos necesitan alimentos húmedos, ricos en proteína de origen animal y un bajo contenido de granos o almidón (que es todo lo contrario a lo que proporcionan las croquetas, sobre todo las que no contienen granos). Lo mejor que puedes hacer por una mascota que necesita bajar de peso es darle una alimentación a base de alimentos frescos de alta calidad. Mientras baja de peso, es importante nutrir de forma adecuada su cuerpo, al asegurarte de que se cumplan sus requisitos de aminoácidos, ácidos grasos esenciales y otros nutrientes. La clave para una pérdida de peso saludable es cumplir con sus requisitos nutricionales a través de una alimentación balanceada en porciones pequeñas (control de porciones), esto obligará a su cuerpo a quemar sus reservas de grasa. El primer paso es hacer el cambio a una alimentación que no contenga papas, maíz, arroz, soya y tapioca, ya que esto ayuda a disminuir el contenido de carbohidratos a un valor biológicamente correcto que no supere el 20 %, aunque el objetivo es que los carbohidratos representen menos del 10 % de sus calorías diarias. Te recomiendo darle una alimentación balanceada y casera a base de alimentos frescos, que incluya carnes magras, grasas saludables, vegetales ricos en fibra y frutas con bajo índice glucémico, como sus únicas fuentes de carbohidratos. Estos carbohidratos "saludables" son la forma perfecta de mantener un microbioma saludable, mientras le brindan la fibra, los antioxidantes y los fitonutrientes que necesita. Con una alimentación casera puedes controlar la calidad de los alimentos que le das a tu mascota. Si no puedes preparar las comidas de tu mascota, busca una compañía confiable que indique todos los ingredientes y el control de calidad por el que pasan sus productos. También puedes acudir a un profesional que trabaje contigo para crear una dieta casera a base de alimentos frescos que sea personalizada para tu mascota, para hacerlo, accede a Directory of Professional Fresh Pet Food Consultants.
  3. NO le des alimento de forma ilimitada: este tipo de alimentación también se conoce como ad libitum o buffet de todo lo que pueda comer a lo largo del día, este error siempre suele cometerse con las croquetas, ya que son el único tipo de alimento que puedes dejarle a temperatura ambiente las 24 horas y todos los días. La alimentación ilimitada es uno de los factores principales para que una mascota desarrolle sobrepeso u obesidad. Además, es una fuente de alimento disponible que en esencia puede convertir a tu cazador carnívoro en un rumiante, lo que es antinatural. Los perros y gatos salvajes siempre están en movimiento y en busca de su próximo alimento. Por otro lado, muchas mascotas reciben alimento de forma ilimitada.  Muchas mascotas y personas comen todo el día, lo que provoca un incremento crónico en los niveles de azúcar, una demanda constante de insulina (lo que aumenta la probabilidad de resistencia a la insulina), el consumo excesivo de calorías y cambios en el ritmo circadiano. Cada vez más investigaciones en modelos animales demuestran que la alimentación con restricción de tiempo (TRF) ayuda a que los animales estén más saludables, vivan más y padezcan menos enfermedades metabólicas.  3 Descubrí que esta es la forma más barata y fácil de optimizar la salud, en especial si no le puedes dar alimentos frescos o mantener un programa de ejercicio. Te recomiendo que reduzcas su consumo de alimentos a un periodo de entre 8 a 10 horas: dale su comida y todos sus premios dentro de un periodo de 10 horas (con un período de ayuno de 14 horas), esto permite que el cuerpo restaure todos los procesos para desarrollarse, según su reloj biológico interno.  Además de que no es posible dormir y comer al mismo tiempo, ni tampoco sanar y digerir al mismo tiempo, si tu mascota se acuesta justo después de comer, producirá mucho estrés metabólico mientras duerme.  Te recomiendo no darle a tu mascota ningún alimento dos horas antes de acostarse.
  4. ESTIMULA a tu mascota a la hora de comer:  divide la comida que le das durante el día en varias porciones pequeñas y colócalas en diferentes lugares de la casa para que las busque. Utiliza juguetes de dispensadores de alimento para perros y comederos de caza de interiores para gatos, que fomenten sus hábitos de caza y su mente. Asimismo, considera la posibilidad de colocar cuencos de comida en la parte inferior y superior de la escalera, si dispones de ella, para fomentar el desarrollo muscular y el ejercicio para quemar glucosa a lo largo del día. Aunque muchas personas alimentan a sus mascotas dos veces al día, hacerlo solo una vez puede ofrecerle una serie de beneficios, incluyendo un menor riesgo de padecer diabetes.
  5. NO sigas las instrucciones de alimentación que indica el empaque del alimento para mascotas: la mayoría de las personas que compran alimento comercial para mascotas siguen las instrucciones del empaque para alimentar a su perro o gato, pero no te recomiendo hacerlo, a menos que la empresa haya formulado la dieta para animales adultos y menos activos y haya vinculado las instrucciones de alimentación a la formulación de la receta (la mayoría de las empresas no lo hacen, por lo que sus instrucciones de alimentación no son adecuadas). Muchas de estas recomendaciones se basan en rangos de peso muy amplios, como “menos de 20 libras”, cuando es evidente que un perro de 15 libras necesita muchas más calorías que un perro de 5 libras. Estas instrucciones también aplican rangos de porciones demasiado amplios, como "proporcionar de 1/2 a 1 1/2 tazas". Por ejemplo, es claro que estas sugerencias no consideran el nivel de actividad de un animal y tienden a generar dudas sobre otros detalles importantes, como, 1/2 a 1 1/2 tazas" ¿se refiere al día o por cada comida?
  6. DALE una alimentación específica para mascotas con obesidad o sobrepeso: determina (con la ayuda de tu veterinario, si es necesario) cuál debe ser el peso ideal de tu perro o gato. Luego, aplica una de las siguientes fórmulas para calcular la cantidad precisa de calorías que debes proporcionar al día para lograr el peso ideal y ayudarle a mantenerlo. Por ejemplo, supongamos que tu mascota pesa 30 libras y su peso ideal es de alrededor de 22 libras: Calorías diarias = Peso corporal (kg) x 30 + 70. Primero, es necesario convertir su peso de libras a kilogramos. Un kilogramo = 2.2 libras, debes dividir su peso ideal (no su peso actual) en libras entre 2.2, 22/2.2 significa que el peso ideal de tu perro es 10 kilogramos. Ahora, la fórmula es la siguiente: calorías diarias = 10 (kg) x 30 + 70. Y finalmente, quedaría de la siguiente manera: calorías diarias = 370. Esta cantidad de referencia es para perros muy sedentarios y no toma en cuenta un nivel más alto de actividad. Si tu perro consume 370 calorías al día, debe bajar su peso para alcanzar y mantener un peso ideal de 22 libras. Y no olvides incluir las calorías de los premios que le proporciones, ya que elevan la cantidad muy rápido. Digamos que el peso ideal de tu gato es de tan solo 12 libras, en vez de su peso actual de 16 libras; es decir: calorías diarias (felino) = peso corporal (kg) x 30 + 70 x 0.8. (La fórmula para gatos incluye un ligero ajuste para tener en cuenta el estilo de vida tan sedentario de la mayoría de los mininos hoy en día).Su peso ideal de 12 libras dividido entre 2.2 se convierte en 5.5 kilogramos; ahora la fórmula sería la siguiente: calorías diarias = 5.5 (kg) x 30 + 70 x 0.8. Y por último, este sería el resultado: calorías diarias = 188.
  7. NO ignores la necesidad de ejercicio de tu mascota: jamás verás a un animal salvaje con sobrepeso porque sigue sus instintos naturales, que incluyen el impulso de mantenerse activo. Y aunque tu chihuahua no se comporta ni se parece mucho a sus primos los lobos, al igual que ellos, su cuerpo se diseñó para mantenerse en movimiento. Si le das el estímulo y la oportunidad, tu pequeño perro faldero podría caminar distancias impresionantes, hacer excursiones, correr, jugar, perseguir cosas, cavar en la tierra, rodar en la hierba, disfrutar cada minuto y estar más saludable y feliz. Solo sus humanos, y posiblemente su cuerpo tan pesado e incómodo, le impiden ser ese pequeño atleta natural. Pero esto es algo muy triste que no debería suceder.
  8. ASEGÚRATE de que tu perro haga ejercicio aeróbico todos los días: hacer ejercicio todos los días, al menos 20 minutos (de preferencia 60) de actividad aeróbica, ayudará a tu mascota a quemar grasa y tonificar sus músculos. Si por alguna razón no puedes proporcionarle el nivel de actividad física que necesita (algunos perros necesitan aún más tiempo), te recomiendo llevarlo a un club deportivo para mascotas o a una guardería canina. Otra opción es contratar a un paseador de perros (o corredor, excursionista o ciclista canino). Si tu perro tiene sobrepeso u obesidad, es posible que, al principio, no pueda hacer ejercicio por mucho tiempo. Nadar es una excelente forma de ejercicio ligero y de bajo impacto para perros que necesitan comenzar de forma lenta, así como los que padecen artritis o presentan problemas de movilidad. Pregúntale a tu veterinario qué ejercicios son seguros para tu mascota y cuáles debe evitar o posponer hasta que esté en mejores condiciones. Si tu gato tiene obesidad, consulta el artículo: 10 ways to help your cat exercise.
  9. NO le des muchos premios: los premios, incluso los más saludables y de muy alta calidad, deben representar menos del 10 % del consumo de alimentos diarios de tu mascota. Asimismo, es importante recordar que los premios no son una fuente nutricional y no deben reemplazar a los alimentos nutricionalmente equilibrados y apropiados para cada especie. Además, darle premios como su alimento principal causará obesidad y, remplazar una alimentación balanceada con premios también provocará deficiencias de nutrientes. Reemplazar los premios comerciales altamente refinados por pequeños bocadillos de frutas frescas, vegetales y carnes magras aptas para mascotas es una forma estupenda de reducir calorías y costes. 
  10. DALE premios saludables de manera limitada: solo dale premios como recompensas por entrenamiento y comportamiento. De nuevo, debes suministrar una cantidad de premios que representen o constituyan menos del 10 % del consumo diario de alimentos para tu mascota, lo que significa que debes proporcionarle cantidades muy pequeñas, con poca frecuencia. Mis premios favoritos son las bayas, otras frutas (como melón, plátano verde y manzana), chícharos y moras azules congelados, así como semillas de girasol y calabaza crudas (pepitas).   Los cubitos de hielo de caldo de huesos son el mejor bocadillo para los perros que necesitan bajar de peso.